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PARASITOS Y ENFERMEDADES PARASITARIAS
DE LOS ANIMALES DOMESTICOS


Los nematodos

Estructuras externas -cutícula

Los nematodos estan cubiertos por una cubierta exterior llamada cutícula protectora que es naturalmente incolora y parcialmente translúcida.  La cutícula también protege la cavidad bucal, el esófago, el poro excretorio, la vagina, la cloaca y el recto.

La cutícula resiste las enzimas digestivas del hospedador y en la mayoría de los nematodos es relativamente impermeable, permitiendo solamente el paso de moléculas de agua y algunos pequeños iones solubles en agua.

La cutícula también aparenta funcionar como parte de lo que Noble et al describe como el "esqueleto hidrostático de los nematodos".   Ya que las cavidades corporales de los nematodos contienen fluídos bajo presión, la cutícula aparentemente ayuda a mantener el cuerpo en un diámetro constante resistiendo la presión interna de estos fluídos.  Al retener estos fluídos,   la cutícula mantiene la forma y estructura de los nematodos y a la misma vez, provee un ancla para los músculos.  Los modelos de las diferentes capas de la cutícula y sus contenidos aparentan permitir fuerza radial a la misma vez que permiten flexibilidad longitudinal.  En otras palabras, las capas de la cutícula están arregladas de manera tal que permitan mantener un diámetro corporal constante, al mismo tiempo que permiten al nemátodo estirarse longitudinalmente.

Una variedad de compuestos orgánicos han sido indentificados en las cutículas de muchos nematodos.  Estos incluyen amino ácidos, proteínas, carbohidratos, lípidos, ARN, ácido ascórbico, ATP ( Trifosfato de Adenosina) y hemoglobina.  Su presencia y variedad sugiere que la cutícula no es inerte, al contrario la misma está activa metabolicamente la mayor parte del tiempo.

Se reconoce que la cutícula es antigénica y posee un papel importante en iniciar una respuesta immunológica en hospedadores infectados.

En muchos nematodos la cutícula es una capa exterior lisa. En otros la cutícula puede tener estrías longitudinales y circulares que pueden ser modificadas para producir una variedad de estructuras.  Las mismas pueden ser utilizadas en la identificación de especies de nematodos.


Modificaciones de la cutícula - extremo anterior

Modificaciones de la cutícula en el extremo anterior de muchos nematodos pueden incluir coronas, vesícula, alas y papilas.

 

smantenddraw.JPG (43743 bytes)Corona laminar (A) son filas de proyecciones similares a dedos que rodean el borde de la apertura de la cavidad bucal.  Son particularmente prominentes en los estrongilos de los caballos.

Vesículas son estensiones de la cutícula alrededor de la boca-extremidad cefálica (B) y el esófago anterior - cervical(C).   Las alas son  expansiones de la cutícula similares a alas como el nombre sugiere.  

Alas cervicales  (D) están localizadas en la mitad terminal de la región esofágica cuando las vesículas cervicales están también presentes.  Las mismas cubren la mayor parte de la región esofágica en la ausencia de vesículas. 

Papilas cervicales (E) son proyecciones pareadas similares a espinas encontradas en la región esofágica.  Se cree que su función es tactil o sensorial.


Oprima aquí para ver una serie de imágenes ilustrando especies de nematodos con modificaciones en la cutícula del extremo anterior.

Modificaciones de la cutícula - extremo posterior

Modificaciones de la cutícula en el extremo posterior de los nematodos puede incluir papilas y alas caudales.

Papilas caudales son protuberancias cuticulares con aparente función sensorial.  Varían en forma desde pequeñas protuberancias similares a un botón hasta estructuras largas similares a un tallo ( pedúnculo).

Alas caudales son expansiones de la cutícula similares a alas y pueden ser encontradas en el extremo posterior de los nematodos.

Smpostdraw.JPG (39264 bytes)En nematodos machos, de especies que pertenecen al orden Strongylida, las alas caudales son expandindas para formar una estrucutura llamada bursa copulatoria (llamada asi debido a que es utilizada por el macho para agarrar a la hembra durante la copulación).

Una bursa tiene dos lóbulos laterales y en algunas especies , un tercer lóbulo dorsal. La bursa es sostenida por estructuras similares a dedos llamados rayos. Estos costillas son papilas caudales asociadas a tejido muscular.

Cada lóbulo lateral normalmente contiene seis costillas y el lóbulo dorsal tiene un rayo.   El número y forma de estos costillas puede ser una característica importante para identificar especies de nematodos del orden Strongylida.

 

Al descansar, la bursa aparenta ser una mano doblada y relajada, pero durante la copulación la bursa se expande y se utiliza para sujetar a la hembra.


Oprima aquí para ver una serie de imágenes ilustrando especies de nematodos con modificaciones en la cutícula del extremo posterior. 

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Parásitos y enfermedades parasitarias de los animales domésticos
Dr. Colin Johnstone (autor principal)
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