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PARASITOS Y ENFERMEDADES PARASITARIAS
DE LOS ANIMALES DOMESTICOS


Los nematodos


Haemonchus - patogénesis

La haemoncosis está caracterizada por un anemia hemorrágica atribuída a la pérdida de sangre producida por los gusanos hematófagos en el abomaso. Las cuartas etapas larvarias y los adultos son chupadores de sangre, esto permite que pérdidas de sangre lo suficientemente significativas puedan causar anemias clínicamente evidentes antes de que la infección sea detectable.  El mecanismo en sí para chupar sangre, requiere   que el gusano se sujete a la mucosa y utilise su lanceta oral para cortar los capilares de la mucosa abomasal.  Estos ingieren la sangre que fluye de los capilares cortados.  Los gusanos también segregan un anticoagulante en las lesiones, de modo que las mismas continúan sangrando después de que el gusano  haya abandonado el punto de alimentación.

Haemonchus contortus

La muerte repentina en un rebaño de ovejas previamente saludables, es posible por una haemoncosis hiperaguda.  Este síndrome es el resultado de la ingestión de grandes cantidades de larvas infectivas provenientes de pastos altamente contaminados.   Normalmente ocurre tras un periodo de clima cálido y húmedo, durante el cual, cantidades masivas de huevos de Haemonchus se desarrollan rápidamente a etapas infectivas.  Durante una necropsia, grandes cantidades de gusanos son encontrados en el abomaso.  Informes han indicado recuentos desde 20,000 hasta 50,000 gusanos.

Con haemoncosis aguda, las ovejas en pasto desarrollan una anemia repentina.  En ausencia de tratamiento, y si continúan pastando, estos animales empeorarán progresivamente.  El hematocrito inicialmente disminuye, se estabiliza, y luego desciende más indicando que el sístema eritropoyético está agotado.  Si el animal no recibe tratamiento, normalmente fallece.  Durante una necropsia, estos animales estarán pálidos y edematosos.  Secciones longitudinales de los huesos largos presentarán la expansión de la médula ósea hacia la cavidad medular.   Se pueden encontrar de 2,000 a 20,000 gusanos y los contenidos del abomaso tendrán un color pardo debido a la presencia de sangre. Se pueden encontrar lesiones hemorrágicas en la mucosa del abomaso.

Una haemoncosis  crónica en un rebaño de ovejas normalmente es consecuencia de una combinación de infecciones con un pequeño número de gusanos y una mala nutrición que persiste por un largo periodo de tiempo (varias semanas o meses).  Las ovejas infectadas  padecen de una péridida crónica diaria de pequeñas cantidades de sangre, pero esta pérdida es exacerbada por una dieta deficiente en proteína.  Consecuentemente, pierden peso al mover proteínas musculares para proveer los aminoácidos para sintetizar proteínas con vital importancia, como las proteínas del plasma y la hemoglobina (Hb).

Otra manera en la que la haemoncosis crónica puede ser observada en rebaños de ovejas con infecciones moderadas  y una buena nutrición.  La imagen adjunta muestra como el peso del animal y la tasa de crecimiento de las ovejas es afectada por la haemoncosis crónica.  Después de 16 semanas de infección, estos animales aparentan estar clínicamente saludables, pero la cantidad de peso ganado por estos es la mitad del ganado por los animales en el grupo control.  Estas tasas de crecimiento  haembwsm.gif (8600 bytes)
reducidas no son una consecuencia de la pérdida de apetito, ya que los valores de  consumo de  nitrógeno (N) demuestran que las ovejas infectadas estaban consumiendo más proteína que las ovejas en el grupo control. Es evidentemente importante que las ovejas infectadas mantengan niveles fisiológicos de proteínas del plasma y de Hb, al enfrentarse a pérdidas de sangre por párasitos.   Logran hacer esto  mediante la utilización de las proteínas dietéticas, que son normalmente destinadas para la síntesis del músculo. Las hacen disponibles a órganos vitales como el hígado y la médula ósea en donde las proteínas del plasma son sintetizadas y los glóbulos rojos son producidos.  Este tipo de haemoncosis crónica tiene claramente consecuencias económicas, debido a las ganancias de peso mínimas combinadas con el incremento en el consumo de alimento.

 


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Parásitos y enfermedades parasitarias de los animales domésticos
Dr. Colin Johnstone (autor principal)
Derechos de copia © Universidad de Pennsylvania